Le vrai Gargantua: mythologie d'un géant

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Author: Pillard, Guy-Edouard
Publisher : Editions Imago
isbn: 9782902702381
eisbn: 9782849522912
Place of publication:  Paris , France
Year: 1987
Pages: 204

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 Gargantua n'est pas une création de Rabelais. Au début du XVIe siècle, bien avant l'œuvre du grand écrivain, des livrets de colportage racontaient déjà les aventures du célèbre géant. En fait, celui-ci parcourait depuis longtemps la campagne, laissant ici ou là des traces de pas ou de doigts, oubliant sa pierre affiloire, buvant ou faisant jaillir les rivières, créant marais et buttes de ses déjections...

Depuis plus d'un siècle, les folkloristes ont recueilli maintes légendes, relevé de très nombreux noms de lieux — roches étranges, gués, accidents du relief, lieux-dits — trahissant le passage de cet infatigable voyageur. Guy Edouard Pillard, reprenant ces travaux — ceux de l'Académie celtique, de Gaidoz, de Sébillot, de Dontenville — analyse, avec la plus grande prudence, tout ce que la tradition populaire nous dit du géant. Car qui fut véritablement Gargantua ? Quels sont ses rapports avec les eaux, les monts, les pierres ? Que nous cache sa stature surhumaine, sa goinfrerie, sa dent creuse, son goût marqué pour les cloches ou les moulins, sa haine des chiens ? Quels liens l'unissent à Mélusine, à Merlin, aux divinités celtiques, à saint Christophe ou à saint Martin, ses substituts chrétiens ?

Au cours d'une enquête menée avec minutie, le géant grotesque et familier cède peu à peu la place à une silhouette puissante et énigmatique. Gargantua, dont seuls le légendaire et le paysage français portent l'empreinte, ne serait-il pas une très ancienne divinité mythologique oubliée, la clef de voûte d'une mythologie perdue ?

Guy-Edouard Pillard fut vice-président de la Société de mythologie française.

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